Ciencia en Brasil

Brasil en las ligas mayores de la ciencia (*)
Escribe Modesto Montoya
Reportes Ciencia Perú/ 2 de diciembre del 2010
 Ignacio Lula, obrero metalurgista, es uno de los poquísimos líderes latinoamericanos que, comprendiendo el valor de la ciencia y la tecnología, asignó recursos y promulgó leyes para incentivarlas. Como resultado, durante su gobierno, se duplicó el número anual de publicaciones científicas brasileras. Además, con 103 patentes en Estados Unidos, los brasileros lideran la inventiva en América Latina, lejos delante de México (60) y de Argentina (45). Veamos algunos rasgos de la política científica y tecnológica de Lula.
 Desde el 2005, Lula nombró como Ministro de Ciencia y Tecnología a Sérgio Machado Rezende, Maestro y doctor en física por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) de Estados Unidos. Comprendiendo la importancia de la investigación industrial, se dio leyes que permitían incentivos fiscales a las empresas que realizaban investigación, e incluso hacia posible remunerar a los investigadores de la industria privada.
Brasil ahora ocupa el décimo tercer lugar en el ranking en publicaciones científicas, ganándoles a varios países desarrollados. El número de doctores graduados en Brasil el año 2010 fue el doble que el del 2001. Se ha abierto 134 campus universitarios y miles de nuevos puestos de académicos.
 Para impulsar la ciencia en Brasil, se ha creado un impuesto a las grandes compañías, con lo que el presupuesto de ciencia y tecnología, que hace 10 años era de 600 millones de dólares, ha aumentado a 4 mil millones de dólares. El mayor contribuyente es la empresa petrolera Petrobras.
En el año 2008, luego de dos décadas de receso, Brasil reactivó su política nuclear, planeando construir 8 reactores nucleares de potencia. Ahora domina el ciclo de combustible, logrando imponer sus condiciones de producción de uranio enriquecido, a pesar del inicial recelo de las potencias nucleares. Además de las aplicaciones energéticas nucleares, Brasil ha negociado su participación en el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares (CERN), en el que se investiga el comportamiento de la materia en condiciones similares a las que existieron en el origen del universo. Con ello, los científicos brasileros investigarán, neurona a neurona, con los científicos de las potencias nucleares los temas cruciales de las ciencias básicas. Ello va a significar a Brasil una cuota anual de 14 millones de dólares.
Luego de una intensa y sostenida promoción realizada por el Ministerio de Ciencia y Tecnología, algunas empresas brasileras empiezan a construir complejos industriales de ciencia y tecnología. Por ejemplo, la empresa minera de hierro Vale S.A. invertirá 180 millones de dólares para desarrollar tres institutos científicos corporativos, con la idea de tener su propio MIT. Los temas de investigación de esos institutos serán biodiversidad, energía renovable y tecnología minera. Para liderar este ambicioso proyecto Vale S.A. ha contratado al físico Luiz Mello.
La promoción de las publicaciones y patentes ha generado gran interés en las universidades. La Universidad Federal de Minas Gerais ha llegado a depositar más de 350 solicitudes de patentes.
 Brasil apunta ahora a la inmensa Amazonía para intensificar la investigación de sus enormes riquezas, por lo que está formando una gran cantidad de investigadores en temas amazónicos. No contento con ello, Brasil está atrayendo científicos extranjeros, a quienes les ofrece todas las facilidades de residencia posibles.
 Con un plan estratégico ambicioso, el Ministerio de Ciencia y Tecnología apoya ahora las ciencias básicas, desde la computación cuántica hasta las células madre.
A pesar del evidente avance, los científicos brasileros no están satisfechos. La Sociedad Brasileña para el Avance de la Ciencia quiere que su país triplique su inversión en ciencia y tecnología y también triplique el número de sus publicaciones. Pero, sobre todo, desea que el país ingrese al club científico de los 10 más grandes del mundo….
(*) basado en informe de la revista Science: Brazilian Science: Riding a Gusher 3dic2010 Vol 303

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