La Nanotecnología


La palabra "nanotecnología" es usada extensivamente para definir las
ciencias y técnicas que se aplican al un nivel de nanoescala, esto es
unas medidas extremadamente pequeñas "nanos" que permiten trabajar y
manipular las estructuras moleculares y sus átomos. En síntesis nos
llevaría a la posibilidad de fabricar materiales y máquinas a partir
del reordenamiento de átomos y moléculas.
La mejor definición de Nanotecnología que hemos encontrado es esta: La
nanotecnologia es el estudio, diseño, creación, síntesis, manipulación
y aplicación de materiales, aparatos y sistemas funcionales a través
del control de la materia a nano escala, y la explotación de fenómenos
y propiedades de la materia a nano escala.

Cuando se manipula la materia a la escala tan minúscula de átomos y
moléculas, demuestra fenómenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo
tanto, científicos utilizan la nanotecnología para crear materiales,
aparatos y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades únicas.

Nos interesa, más que su concepto, lo que representa potencialmente
dentro del conjunto de investigaciones y aplicaciones actuales cuyo
propósito es crear nuevas estructuras y productos que tendrían un gran
impacto en la industria, la medicina (nanomedicina), etc..

Esta nuevas estructuras con precisión atómica, tales como nanotubos de
carbón, o pequeños instrumentos para el interior del cuerpo humano
pueden introducirnos en una nueva era. Los avances nanotecnológicos
protagonizarían de esta forma la sociedad del conocimiento con
multitud de desarrollos con una gran repercusión en su instrumentación
empresarial y social.

Supondrá numerosos avances para muchas industrias y nuevos materiales
con propiedades extraordinarias (desarrollar materiales más fuertes
que el acero pero con solamente diez por ciento el peso), nuevas
aplicaciones informáticas con componentes increíblemente más rápidos o
sensores moleculares capaces de detectar y destruir células
cancerígenas en las partes más dedlicadas del cuerpo humano como el
cerebro, entre otras muchas aplicaciones.

Podemos decir que muchos progresos de la nanociencia estarán entre los
grandes avances tecnológicos que cambiarán el mundo.

Afirma un estudio de la ONU para el Proyecto Milenio que “la
nanotecnología será particularmente importante en los países en vías
de desarrollo, porque ella involucra poca mano de obra, tierra, o
mantenimiento; es altamente productiva y barata; y requiere sólo
cantidades modestas de materiales y energía”. Sobre los desarrollos
alcanzados con la nanotecnología ya existen muchas experiencias que
demuestran las excelentes oportunidades que sus aplicaciones puede
ofrecer a diversos sectores sociales como salud, agua, alimento,
energía, medio ambiente, comunicación y al sector productivo en
general.


La Nanotecnología en Venezuela

En nuestro país se vienen dando recientemente grandes avances en
cuanto la organización de grupos de investigación con el fín común de
aunar esfuerzos para el desarrollo de líneas de investigación que nos
permitan en un futuro no muy lejano su aplicación tecnológica en el
desarrollo de nuevos materiales utilizando recursos propios y de esa
manera, sustituir las importaciones de estos materiales. Una muestra
de ello es la creación de la Red Venezolana de Nanotecnología.

En el Instituto Zuliano de Investigaciones Tecnológicas - INZIT, ente
adscrito al MPCTI, existe actualmente un gran interés en el desarrollo
de nuevos materiales, siéndo éste tópico uno de los proyectos que se
lleva a cabo en una de sus unidades de investigación y desarrollo. En
la Unidad de Caracterización y Estructura de Materiales, en los
últimos meses hemos logrado a través de una ardua experimentación la
síntesis de nanoestructuras de carbono, tales como nanotubos de
carbono y nanoesferas de carbono a pequeña escala. (Cada 100 gramos de
nanotubos importado de USA, puede variar dependiendo de su pureza y
morfología entre 200 y 12000 dólares). Se pretende con estos
materiales una vez se proceda a la etapa de escalabilidad, poder
utilizarlos para estudiar su aplicabilidad, por ejemplo en
reforzamiento de polímeros, nuevas aleaciones metálicas,
almacenamiento de hidrógeno, diseño de sensores, secuestrantes de H2S,
CO2, transporte de fármacos, semiconductores, procesos catáliticos,
tratamiento de agua, diseño de materiales compuestos para la industria
automotríz, aeronáutica y construcción entre otras. Existe un gran
compromiso por parte del INZIT en la investigación y desarrollo de
ésta tecnología para contribuir en el desarrollo del pais, sobre todo
teniendo en cuenta que la materia prima para la obtención de estos
materiales puede fácilmente provenir de gases producidos en el país,
asi como del reciclaje de plásticos y de desechos, agroindustriales o
biomasa, disminuyendo el impácto ambiental negativo de éstos últimos.
Todo esto enmarcado en el Proyecto Nacional Simón Bolivar.

"La ciencia y la tecnología, en la sociedad revolucionaria, deben
estar al servicio de la liberación permanente, de la humanización del
hombre".

Paulo Freire

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