Retos científicos

Diez retos científicos en el 350 aniversario de la Royal Society


Hoy se cumplen 350 años de la fundación de la Royal Society, una de las sociedades científicas más antiguas y prestigiosas del mundo. Entre sus miembros hay figuras de la división de honor de la ciencia: Isaac Newton, Robert Hooke, Benjamin Franklin, Gottfried Leibniz, Stephen Hawking...
Para celebrar la onomástica, Martin Rees, actual presidente de la Royal Society, ha pedido a diez intelectuales que indiquen una cuestión, un reto que les gustaría que fuera resuelto por la ciencia. Estas son sus propuestas:

Kathy Sykes, profesora de ciencias en la Universidad de Bristol:
¿Qué es la conciencia?
Cada vez conocemos mejor cómo funciona el cerebro humano pero, ¿llegaremos algún día a comprender completamente la conciencia?

Joan Bakewell, periodista y escritor:
¿Qué había antes del Big Bang?
Todo indica que el espacio-tiempo comenzó con el BigBang pero, ¿había alguna especie de caos primordial antes? Y si existía, ¿cómo era?

Mark Miodownik, físico en el King's College de Londres:
¿Recuperaremos la individualidad?
La revolución industrial permitió la fabricación a gran escala, lo que se tradujo en que todos (más o menos) llevamos las mismas ropas y conducimos los mismos coches. ¿Podrían las recientes impresoras 3D mejorar hasta conseguir que cada usuario diseñe y disfrute su propio modelo?

Tracy Chevalier, novelista:
¿Cómo vamos a hacer frente al incremento de la población?
No sólo somos cada vez más, sino que vivimos más años y consumimos más recursos. ¿Sabremos gestionarlos correctamente?

Marcus du Sautoy, profesor de conocimiento de la ciencia en la Universidad de Oxford:
¿Hay un patrón oculto en los números primos?
Los números primos son lo átomos de la aritmética, y llevan 2.000 años llevando de cabeza a los mátemáticos.

Brian Cox, físico en la Universidad de Manchester y en el Cern, en Ginebra:
¿Cómo podemos hacer que el pensamiento científico sea atractivo?
Sólo conseguiremos un mundo más sano, próspero, justo y seguro si la mayoría de la población entiende los métodos basados en la evidencia.

John Sulston, responsable del estudio sobre la población y el planeta de laRoyal Society:
¿Cómo podemos asegurar que la humanidad sobreviva y prospere?
Los problemas globales deben ser resueltos de forma global, y cuanto antes, y en ello deben implicarse en serio los gobiernos.

Andrew Motion, poeta:
¿Se puede explicar el concepto de espacio infinito?
Sabemos que el universo se expande, pero ¿dentro de qué lo está haciendo?

Lionel Shriver, novelista:
¿Seremos capaces de grabar la mente como lo hacemos con la televisión?Asume sus ventajas, como grabar el momento en que uno se enamora, y sus inconvenientes, sobre todo en cuanto a la desaparición de lo más privado.

Piers Sellers, astronauta:
¿Llegaremos a las estrellas?
Cuando, en un siglo, tengamos el sistema solar explorado, ¿trataremos -primero con robots, pero luego con tripulaciones humanas-, de alcanzar otros sistemas estelares?

(Fuente: The Guardian)

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