La Nanociencia en la refinación de hidrocarburos

La industria de refinación del petróleo ha estado sometida a cambios sustanciales en los últimos años, desde la aparición de los nanocatalizadores. Los nanocatalizadores se caracterizan por tener una alta área superficial, alta actividad, alta selectividad, bajo consumo de energía y larga vida útil. Las propiedades electrónicas de la partículas pequeñas dependen de su estructura, forma, tamaño e imperfecciones, por lo que sus propiedades catalíticas también son función de estas variables. La mayoría de las reacciones químicas industriales son catalizadas, en especial la producción de combustibles se logra de una manera mas amigable con el ambiente, mas efectiva, eficiente y a menor costo empleando nanocatalizadores. También se emplean catalizadores hoy en día, en los convertidores catalíticos de los autos nuevos. El objetivo fundamental de la refinación de hidrocarburos es maximizar la producción de gasolina, el número de octanos de ésta, que es la medida de su calidad antidetonante, y disminuir los contaminantes presentes en los productos acabados. En casi todos los procesos catalizados por zeolitas se ha explotado la alta densidad y fuerza de sus sitios ácidos, como también la selectividad a la entrada/salida de reactantes y productos através del sistema de poros. En la Industria de refinación, la nanociencia y la nanotecnología han estado presentes desde sus inicios. Tanto en los procesos catalíticos, como en los de adsorción e intercambio iónico, se emplean sólidos con sistemas de poros de dimensiones nanométricas con el objeto de controlar el acceso a los sitios activos en función del tamaño molecular. En los procesos catalíticos se emplean también sólidos en los cuales los sitios activos son nanoestructurados. En los casos de hidroisomerización e hidrocraqueo, por ejemplo, la función hidrogenante esta constituida por nanopartículas de metales (Pt, Pd, Ni). En el reformado de Metano se emplean nanopartículas de NiO soportadas sobre nanopartículas de MgO. En hidrodesulfuración (HDS) se emplean nanopartículas de sulfuros de Mo, Ni, Co, W soportadas sobre diversidad de matrices. 

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